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John Kahekwa

Fundador y director general de The Pole Pole Foundation. Conservacionista y jefe de rastreo de gorilas del Parque Nacional Kahuzi-Biega (KBNP) de 1983 a 2003. John nació en 1963 en el pueblo de Miti, cerca de la sede del KBNP. Su tía era la esposa de Adrien Deschryver, cofundador y primer guardián del KBNP. A los diez años, John vio una película de los gorilas de Kahuzi-Biega y soñó con trabajar para el Parque en el campo de la conservación. En 1983, después de la escuela secundaria, fue contratado por el Parque como rastreador de gorilas. Ahora John es mundialmente conocido por su trabajo de conservación de los gorilas y su enfoque holístico del desarrollo comunitario sostenible, en una zona muy afectada por los conflictos y el derramamiento de sangre.

Fuente: POPOF

@JohnKahekwa

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No basta con preocuparse por la conservación. Hay que hacerla rentable
17/05/2022 -

Los grupos locales saben cómo proteger la naturaleza y apoyar a las comunidades locales, pero necesitan ayuda con una financiación realista y conocimientos comerciales.

Con el cambio climático como prioridad en la agenda, el mundo es cada vez más consciente de la importancia de proteger la biodiversidad. Esto es muy necesario. Sin embargo, existe el riesgo de que bien intencionadas intervenciones gasten mucho dinero con mínimo impacto si están mal diseñadas.

Para evitar ese destino, es fundamental que las organizaciones comunitarias participen en la planificación y ejecución de los proyectos de conservación, que se les proporcione una financiación segura a largo plazo y que cuenten con el apoyo de expertos externos para ampliar y comercializar los proyectos. Las organizaciones locales son las que mejor conocen la situación local, y ese conocimiento es crucial para diseñar intervenciones eficaces que garanticen que la conservación apoya tanto la protección de la biodiversidad como el desarrollo.

Lo aprendí por primera vez hace 30 años cuando trabajaba como guardabosques en el Parque Nacional de Kahuzi-Biega, en el este de la República Democrática del Congo (RDC). Me di cuenta de que las personas que deteníamos por caza furtiva eran las mismas con las que yo había crecido. Cuando les pregunté por qué cazaban furtivamente, me contestaron que "los estómagos vacíos no tienen oídos". Mientras yo me beneficiaba del parque gracias a mi trabajo como guardabosques y guía turístico, ellos no recibían nada.

La mayoría de los cazadores furtivos no son malintencionados. Sólo intentan obtener unos ingresos para mantener a sus familias. En zonas de alto desempleo y desnutrición y donde la gente depende de la madera para construir y del carbón para cocinar, la caza furtiva y la deforestación son inevitables a menos que se les dé una alternativa. Necesitan apoyo, no ira. Con apoyo, la gente puede pasar de ser cazadores furtivos a protectores de la naturaleza. Para proteger la biodiversidad tenemos que hacer que la conservación funcione para las comunidades creando puestos de trabajo e ingresos para la población local. Se ha demostrado que este modelo funciona, como en Namibia, donde las áreas de conservación comunitaria cubren el 20% del país.

Problemas de dinero

Las comunidades que lideran programas de conservación entienden y saben lo que hay que hacer, pero a menudo tienen problemas para acceder a la financiación. Las solicitudes de subvención y el papeleo asociado a ellas son cada vez más largos. Hay que rellenar todo ese papeleo, a menudo en un segundo o tercer idioma, sin tener ninguna certeza de si una organización recibirá una subvención. Si se recibe una subvención es a corto plazo y sigue con una gran carga de papeleo. Para pequeñas organizaciones, con pocos recursos, que se centran en salvar la vida silvestre y apoyar a las comunidades, esta carga hace que sea muy difícil planificar a largo plazo y que la gente pase más tiempo en la oficina que en el campo haciendo su trabajo.

Por supuesto, es importante tener una pista de auditoría para la financiación -todas las organizaciones deben rendir cuentas de sus gastos-, pero la carga de papeleo significa que, cada vez más, sólo los que pueden contratar a redactores profesionales de solicitudes de subvención puedan recibir fondos. Esta situación crea una división dentro del sector y significa que se destina más dinero a los consultores y menos al terreno. Por ejemplo, la solicitud del IWT Challenge Fund del gobierno británico ocupa más de 20 páginas sólo para el resumen inicial de la "fase 1" del proyecto propuesto.

La financiación a corto plazo también dificulta la planificación a largo plazo. Muchos de nuestros colegas han participado en proyectos que funcionaron bien al principio, pero que luego fracasaron por falta de una financiación continuada. Todos trabajamos en entornos difíciles, pero la incertidumbre sobre la financiación es como operar con una mano atada a la espalda. Conduce también a un uso ineficaz del dinero de la subvención, ya que los proyectos no se realizan hasta el final.

Un mejor proceso sería identificar a organizaciones prometedoras y proporcionarles financiación y apoyo durante un mínimo de cinco años. Los grupos de delincuencia organizada y los madereros ilegales implicados en la caza furtiva y la deforestación ofrecen una fuente fiable de fondos para los que reclutan. Si no podemos hacer lo mismo, nuestros esfuerzos por salvar la naturaleza y apoyar a las comunidades están condenados al fracaso.

Hacer que la conservación sea rentable

Los problemas de financiación nos llevan a otra pieza del rompecabezas a la que no se presta suficiente atención: el acceso a financiación comercial para ampliar nuestros enfoques que posibilitan que la conservación sea realmente rentable.

El ecoturismo es, a menudo, presentado como la solución comercial para la conservación, y se han logrado muchos éxitos combinando el ecoturismo con la participación de la comunidad, como la conservación del monte Gorila en Ruanda. Sin embargo, como ha demostrado la reciente pandemia (y como ya sabíamos antes, al haber visto los efectos del conflicto sobre el ecoturismo en la República Democrática del Congo (RDC), depender del turismo expone a los proyectos a debilidades permanentes.

Tenemos que diversificar nuestras fuentes de ingresos y encontrar más formas de crear puestos de trabajo. Porque, si la conservación puede proporcionar ingresos, rentas, alimentos y recursos a las comunidades, la naturaleza estará protegida. En términos sencillos, si paga se queda.

Hemos puesto en marcha varios proyectos de éxito en este ámbito, como nuestro centro de nutrición Spirulina y el Vegan Club. Ambos proyectos se desarrollaron gracias a una experiencia externa combinada con nuestra comprensión de lo que había que ofrecer sobre el terreno, es decir, una solución a la desnutrición. Pero estos proyectos siguen siendo de pequeña escala. Necesitamos mayores "zonas de amortiguación" en torno a los parques nacionales, donde se pueda desarrollar una actividad comercial que proporcione puestos de trabajo e ingresos, y mantenga separados a personas y fauna salvaje para evitar conflictos. Iniciativas como la de COMACO en Zambia han demostrado una forma de hacerlo con su marca "It’s Wild", que apoya a los agricultores que, de otro modo, podrían haberse convertido en cazadores furtivos para ganarse la vida, pero necesitamos más programas como éste.

Por desgracia, los proyectos comunitarios no pueden, por sí mismos, aportar soluciones comerciales a gran escala. Necesitan ayuda de expertos. No sólo personas con buenas intenciones y que se preocupan por la vida silvestre sino personas con experiencia comercial que sepan cómo se hace un buen negocio y lanzar y ampliar empresas comerciales. Con su apoyo para desarrollar empresas exitosas de "bioeconomía", podemos crear los puestos de trabajo y los ingresos necesarios para que la conservación sea rentable y las comunidades se beneficien.

Mi equipo de la Pole Pole Foundation y yo sabemos lo que hay que hacer, al igual que muchas otras organizaciones comunitarias como nosotros, pero no siempre sabemos cómo hacerlo. Necesitamos el apoyo de expertos externos que nos ayuden a desarrollar nuestras habilidades, conocimientos y experiencia para elaborar las soluciones comerciales necesarias para proteger la naturaleza y proporcionar desarrollo a las comunidades circundantes y al país en general. Esto es eminentemente posible, pero hay que hacerlo bien, utilizando los conocimientos de las organizaciones comunitarias, proporcionando financiación a largo plazo para garantizar la continuidad y asociándose con expertos para ampliar nuestro impacto.

Entonces, de forma lenta pero segura, protegeremos la naturaleza y ayudaremos a prosperar a las personas y países que la protegen. Podemos, debemos y tenemos que hacerlo.


La Fundación Pole Pole ha sido nominada por la Royal African Society (RAS) y reconocida como una de los quince finalistas del primer Premio Earthshot 2021. Como finalistas, están compartiendo su proyecto de conservación de parques nacionales, trabajando para influir a donantes, gobiernos, conservacionistas y organizaciones comerciales para ofrecer mejores prácticas en todo el mundo.

John Kahekwa

Fuente: African Arguments

[CIDAF-UCM]


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