Kenia busca el primer antídoto de África del Este contra el veneno de serpiente

12/11/2019 | Noticias

imagen_serpiente_antidoto.jpgEn Kenia, las mordeduras de serpientes matan a un mínimo de 700 personas al año, al que habría que sumarle todos los casos que no son referidos a las autoridades, puesto que las mordeduras no suelen comunicarse y pocas víctimas pueden acudir a los hospitales a tiempo. Debido a lo generalizado que está el problema los investigadores locales están trabajando para lograr un antídoto que pueda ayudar a salvar vidas.

Beth Mwende, como madre de una pequeña fallecida por veneno de serpiente, relataba ante los medios que es muy difícil encontrar medicamentos que sirvan de antídoto ante las mordeduras de serpiente. Pese a que estos reptiles son bastante habituales en la zona.

El Centro de Investigación e Intervención de Mordeduras de Serpientes de Kenia (KSRIC) está trabajando para crear e introducir en el mercado el primer antídoto de África Oriental. Los investigadores pretenden elaborar un tratamiento efectivo que pueda ser distribuido y vendido a precios asequibles para que esté al alcance de todo aquel que lo necesite. Según las estimaciones estaría listo en cinco años y sería un tercio más barato que los antídotos importados de los que se dispone actualmente en Kenia.

El proceso del antídoto comienza con la extracción de veneno de las especies de serpientes más comunes en la zona. A continuación, se estudia el veneno y se inyectan pequeñas cantidades en animales que producen anticuerpos. Estos son extraídos y procesados para producir el antídoto.

Hasta el momento solo existen dos antídotos en Kenia contra las mordeduras de serpiente, el primero proviene de la India y el segundo de México. Sin embargo, son muchas las especies de serpientes que pueden afectar a los keniatas. Por ello, los investigadores se encuentran trabajando actualmente con una gran variedad de ellas, tratando de obtener el antídoto más efectivo.

Fuente: VOA

[Traducción y edición, S. Ruiz Mínguez]

[Fundación Sur]


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