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Seán Carey

Estudió Sociología y Antropología Social tanto en pregrado como en postgrado en la Universidad de Newcastle. Ha ocupado diversos cargos académicos, incluido un profesor de métodos de investigación y movimientos sociales en la Universidad de Northumbria; profesor visitante en comportamiento del consumidor en Roehampton Business School, Universidad de Roehampton; investigador asociado en Royal Holloway College investigando la vida en la calle y la etnicidad en Londres; y investigador en CRONEM (Centro de Investigación sobre Nacionalismo, Etnicidad y Multiculturalismo). Actualmente es investigador honorario en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Manchester.

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Mauricio, la pequeña nación milagrosa de África, cumple cincuenta años
16/03/2018 -

De comienzos aparentemente sin esperanza, Mauricio se ha convertido en uno de los países mejor considerados de África; pero en el horizonte se presentan desafíos difíciles.

La historia de cómo Mauricio desafió las sombrías predicciones de su destino es bien conocida. Unos años antes de la independencia, en 1968, el economista ganador del Premio Nobel James Meade describió la pequeña isla en el Océano Índico como un caso perdido. Pocos años después de la independencia, el escritor V. S. Naipaul desestimó la nación como una "barraca sobrepoblada".

Sin embargo, Mauricio les ha demostrado que estaban equivocados y se ha convertido en una de las naciones más alabadas de África. Regularmente encabeza índices de libertades políticas, estado de derecho y desarrollo humano en el continente. Ha tenido diez competidas elecciones y siete transferencias pacíficas de poder. Y a menudo se la considera como ejemplar de estabilidad política y cohesión, que contiene varios grupos étnicos, incluidos hindúes, musulmanes, afrocriollos, chinos y franco-mauricios, conviviendo todos en relativa armonía.

En 2011, los diversos éxitos de la isla llevaron a Joseph Stiglitz a ponerse, incluso, lirico sobre lo que llamó "El milagro de Mauricio". El ganador del Premio Nobel hizo un llamamiento a los Estados Unidos y otras economías avanzadas para que emulen al país y aprendan de su enfoque de educación gratuita, asistencia sanitaria y una sólida red de seguridad social.

Cuando se prepara para cumplir 50 años el 12 de marzo, se comprende que el gobierno actual quiera construir sobre esta reputación y legado. Entre otras cosas, la coalición gobernante, liderada por el primer ministro, Pravind Jugnauth, de 56 años dijo que quiere que Mauricio pase de ser un país de ingresos medianos altos a uno de ingresos altos en los próximos años.

Como alguien optimista desde fuera que siempre ha superado las expectativas, esto puede parecer un objetivo viable para la isla. Sin embargo, a medida que se instala en su quinta década de independencia, Mauricio puede encontrar que tiene que idear nuevas formas de pensamiento para continuar desarrollándose, tanto económica como políticamente, en lugar de tropezarse en una crisis de mitad de la vida.

Apostando sobre azul

Económicamente, el crecimiento de Mauricio en los últimos cinco años ha estado en el rango de un modesto 3-4%. El Banco de Mauricio ha pronosticado un crecimiento del 4,2% para 2018. Esto sería envidiable para muchos países, pero es una desaceleración significativa en comparación con los vertiginosos años ochenta y noventa, cuando la economía se expandió sobre la base de la industria azucarera, turismo, textiles y servicios financieros.

La gran esperanza del gobierno actual es que un impulso similar podría provenir ahora de la economía oceánica. La idea es que actividades como la pesca, la extracción de hidrocarburos y minerales, la biotecnología marina y la generación de energía renovable aumentarán el PIB en los próximos años.

Hasta ahora, el desarrollo más significativo en este frente ha venido de la piscicultura, con algunos productos que ahora se exportan a Europa y EE. UU. En general, sin embargo, es evidente que se requerirán importantes conocimientos financieros y técnicos del extranjero si otras empresas con uso intensivo de capital van a despegar. Como lo advirtió un informe del Banco Mundial de 2017, doblar la "economía oceánica" de Mauricio es posible y vale la pena, pero llevará tiempo".

Para tratar de atraer la inversión extranjera directa, Mauricio ciertamente tiene una ventaja en el hecho de que instituciones globales han elogiado siempre la isla por su gobierno estable, normas democráticas y su apertura a los negocios. También tiene el beneficio de tener una reputación de haber demostrado, en el pasado, visión y flexibilidad ante nuevos desafíos económicos. Como lo expresa el informe del país de Bertelsmann Stiftungs Transformation Index (BTI) 2018: "Los gobiernos de Mauricio han demostrado en el pasado su creatividad para adaptarse a nuevas circunstancias geopolíticas y geoeconómicas".

Políticas dinásticas de Mauricio

Socialmente, Mauricio ha sido elogiada por la forma en que sus diferentes grupos étnicos coexisten de manera cooperativa. Una dinámica que contribuye a esta estabilidad puede ser el hecho de que la isla no tiene población indígena en el sentido de que ningún grupo tiene mayor derecho a la isla que cualquier otro. Otro factor que puede añadir a las buenas relaciones es la alta densidad de población que aumenta la necesidad de intercambios cordiales; 1.3 millones de ciudadanos apretados en 2.040 kilómetros cuadrados.

Sin embargo, un tercer factor importante es la división tácita del poder político. Por ejemplo, los franco-sino-mauricianos no buscan un cargo político en general, dejando el campo abierto a aspirantes hindúes, musulmanes y afrocriollos.

Esto evita ciertas tensiones y rivalidades, aunque también ha contribuido al hecho de que el sistema político de Mauricio haya estado siempre dominado por hombres de clase media de la comunidad hindú, un grupo que representa poco más de la mitad de la población. De hecho, a pesar de haber disfrutado de siete transferencias de poder, la esfera más alta de las políticas de Mauricio ha sido aún más exclusiva. Durante 48 de los últimos 50 años, el país ha sido dirigido por Seewoosagur Ramgoolam o Anerood Jugnauth, o más recientemente por sus respetivos hijos.

Aunque esto ha ocurrido en un contexto de impresionante compromiso y vitalidad democrática, hay indicios de que el pueblo de Mauricio se está cansando después de medio siglo en el que el puesto de primer ministro ha sido casi completamente controlado por solo dos familias. En enero de 2017, Anerood Jugnauth pasó el poder a su hijo sin la aprobación del electorado. Sabiendo lo mucho que este movimiento contribuyó a su impopularidad y evidenció su reputación de corrupción y amiguismo, el principal partido en la coalición gobernante, el Mouvement Socialiste Militant (MSM), decidió evitar impugnar una reciente elección parcial.

La cuestión de Chagos

Cualesquiera que sean sus diferencias políticas, hay una causa que actualmente une a todos los políticos mauricianos importantes: las islas Chagos.

Este archipiélago había sido una parte integral del territorio de Mauricio desde 1814. Pero unos años antes de que Mauricio obtuviera su independencia del Reino Unido, las islas fueron separadas para convertirse en el Territorio Británico del Océano Índico (BIOT). El Reino Unido prestó la isla más grande del archipiélago, Diego García, a los Estados Unidos para utilizarla como base estratégica militar. En el proceso, alrededor de 1.500 isleños fueron expulsados por la fuerza y abandonados en Port Louis, la capital de Mauricio y, en menor medida, en las Seychelles.

Sin cuestionar el funcionamiento continuado de la base estadounidense, la política de Mauricio en los últimos años ha sido de disputar la reclamación de soberanía del Reino Unido sobre BIOT y su muy injusto tratamiento de los isleños exiliados. Una resolución mauriciana en la ONU para buscar una opinión consultiva de la Corte Internacional de Justicia sobre la soberanía de Chagos fue aprobada en junio de 2017 por 94 a 15. Curiosamente, la mayoría de países europeos, incluidos Francia, Alemania e Italia, así como China, se abstuvieron, a pesar de la considerable presión del Reino Unido y Estados Unidos. El Tribunal de La Haya debe emitir su veredicto a finales de este año o en 2019.

Nuevos desafíos

Como lo ilustra el proceso de Chagos, junto con el progreso económico y la capacidad de recuperación del país, Mauricio ha recorrido un largo camino para establecer su independencia. Sin embargo, la transferencia de poder de padre a hijo de Jugnauth el año pasado, junto con la supuesta participación de élites políticas en corrupción y escándalos de drogas, arroja sombras sobre las positivas perspectivas del país.

Entre otras cosas, muestra claramente la necesidad cada vez más urgente de Mauricio de reconfigurar su liderazgo político. Como dice el próximo informe BTI 2018: "Políticos nuevos y más jóvenes, no afiliados estrechamente a la élite gobernante, pueden ayudar a promover la imagen del país como una historia poscolonial de éxito, que es altamente probable que continúe".

Cuando Mauricio cumple 50 años de su independencia, las predicciones de Meade y Naipaul han resultado ser decisivamente erróneas. Sin embargo, construir sobre esto y convertirse en un país de altos ingresos puede ser un desafío más grande de lo que el gobierno actual está dispuesto a admitir.

Seán Carey

Fuente: African Arguments

[Traducción, Jesús Esteibarlanda]

[Fundación Sur]


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