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Gumede, William

William Gumede es profesor asociado de la Escuela del Gobierno de la Universidad de Witwatersrand, Johannesburgo. Es presidente ejecutivo de la Democracy Works Foundation y ex editor adjunto y editor gerente de The Sowetan. Durante la lucha contra el apartheid, Gumede ocupó varios puestos de liderazgo en movimientos sudafricanos de estudiantes, cívicos y sindicales. Fue mediador en violencia política y coordinador de área para el Comité Nacional de Paz durante las negociaciones multipartidistas para una Sudáfrica democrática y fue enviado a la Comisión de Verdad y Reconciliación de Sudáfrica. Es autor de varios libros muy vendidos, entre ellos, "Thabo Mbeki & the Battle for the Soul of the ANC" y "The Poverty of Ideas: South African Democracy and the Retreat of the Intellectuals", entre otros.

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Los líderes africanos usan leyes antiterroristas para silenciar a los periodistas
26/09/2019 -

Los gobiernos y líderes africanos han encontrado una nueva excusa para censurar a periodistas y organizaciones de medios: apelar al terrorismo.

Cada vez utilizan más las leyes antiterroristas para restringir el acceso de los ciudadanos a la información, limitar la notificación de eventos legítimos y socavar la libertad de expresión.

En algunos casos, han fabricado deliberadamente una "amenaza" de terrorismo para tapar su propia corrupción, mala gestión e incompetencia.

Criticar a los líderes y gobiernos, cuestionar las violaciones de los derechos humanos por parte del estado e informar críticamente sobre la violencia estatal contra los ciudadanos se presenta como si se alentara o se participara en terrorismo.

Los partidos de oposición legítimos, las organizaciones de la sociedad civil y los activistas están etiquetados como grupos "terroristas" para silenciarlos, restringir sus actividades, cerrarlos y recortar sus fondos.

Las leyes antiterroristas africanas otorgan a los gobiernos poderes extrajudiciales para encarcelar a las personas sin derecho a fianza, renunciar a los derechos humanos de los presuntos autores y congelar o confiscar fondos.

El Rey Mswati III de Eswatini declaró a la oposición Movimiento Democrático Unido del Pueblo (Pudemo en sus siglas en inglés) de la oposición una organización "terrorista" en 2008 y detuvo a sus líderes. Mswati, quien también cambió unilateralmente el nombre del país de Swazilandia a Eswatini, prohibió a Pudemo participar en las elecciones del año pasado.

En noviembre, la unidad de crimen organizado de Eswatini detuvo al periodista Musa Ndlangamandla después de acusarlo de alentar el "terrorismo" al informar sobre las organizaciones de oposición designadas como "terroristas" por el rey.

Las autoridades etíopes arrestaron al periodista Mesganaw Getachew el 9 de agosto de este año después de entrevistar al abogado Henok Aklilu frente a un tribunal en la capital, Addis Abeba, después de una audiencia en la que otros dos periodistas enfrentaban cargos de terrorismo.

Getachew fue acusado por las autoridades de contravenir las leyes antiterroristas por buscar información sobre los casos.

El gobierno egipcio ha designado a más de 100 periodistas, blogueros y ciudadanos como "terroristas". Tres periodistas de Al Jazeera - Salem Almahroukey, Ayman Azzam y Mohamed Maher Akl - están en la lista nacional de terroristas.

Al Jazeera declaró que se trataba de un "ataque directo contra la libertad de prensa y la libertad de expresión", y que los tres periodistas "son conocidos por su dedicación y profesionalismo".

Las autoridades prohibieron el sitio web de Al Jazeera en 2017 alegando que el medio de comunicación apoya el terrorismo. El periodista de Al Jazeera Mahmoud Hussein ha estado en la cárcel desde diciembre de 2016 sin cargos formales presentados contra él. Fue arrestado por presunta "incitación contra las instituciones estatales y la difusión de noticias falsas con el objetivo de difundir el caos".

Muchos gobiernos y líderes africanos exigen que los periodistas solo informen favorablemente sobre sus iniciativas antiterroristas gubernamentales.

El periodista Timothy Kalyegira fue acusado de actividades terroristas por presentar una narrativa "diferente" a la opinión oficial del gobierno ugandés de quién fue responsable de una serie de bombardeos en Uganda en 2010.

Criticar al presidente de Uganda, Yoweri Museveni, también se considera "subversivo" y, en los últimos años, varios periodistas han sido investigados bajo las leyes antiterroristas y arrestados.

El gobierno nigeriano ha utilizado regularmente las leyes contra el sabotaje, la prevención del terrorismo y el delito cibernético para arrestar a periodistas, blogueros y personas influyentes en las redes sociales que critican al gobierno.

El 3 de agosto, el periodista Omoyele Sowore, fundador de la agencia de noticias en línea Sahara Reporters, fue arrestado por las autoridades nigerianas tras convocar una protesta pacífica el 5 de agosto para mostrar oposición a la corrupción gubernamental. #RevolutionNow también exigió que el gobierno aborde más seriamente la pobreza y el desempleo.

El periodista Jones Abiri fue detenido en mayo y acusado bajo las leyes antiterroristas de Nigeria. El gobierno alega que Abiri, el editor y editor de Weekly Source, un periódico diario con sede en el rico estado petrolero de Bayelsa de la región del Delta del Níger, alentó el terrorismo.

Fue arrestado en agosto de 2016 en su oficina en Yenagoa, la capital del estado de Bayelsa, después de que el periódico publicara una historia que decía que oficiales militares deshonestos en unión de políticos regionales corruptos y militantes locales planeaban bombardear instalaciones de petróleo crudo para causar deliberadamente inestabilidad.

Las autoridades nigerianas acusaron a Abiri de ser el líder de un grupo militante separatista que presuntamente fue responsable de bombardear oleoductos en la región del Delta del Níger. Estuvo detenido por más de dos años.

Abiri apeló con éxito al tribunal superior federal en Abuya, la capital nigeriana, que juzgó su detención "sin fundamento". Pero, en marzo de 2019, fue arrestado nuevamente bajo los mismos cargos y liberado un mes después.

Camerún se ha visto envuelto en un conflicto desde 2017 donde grupos separatistas en las dos regiones de habla inglesa en el oeste del país quieren separarse del gobierno francófono.

El 2 de agosto, las autoridades de Camerún arrestaron al presentador de noticias Samuel Wazizi, en Buea, la capital de la región del suroeste de habla inglesa. Wazizi, un periodista popular conocido como "Halla Ya Matta", trabaja para la estación de televisión independiente, Chillen Muzik and Television. Tras su cobertura del conflicto armado, fue arrestado por supuestamente promover el terrorismo al "colaborar con separatistas".

Las organizaciones de medios africanos, los grupos de la sociedad civil y los partidos de oposición deben permanecer vigilantes para exponer el uso de las leyes antiterroristas por parte de los líderes autocráticos para socavar la libertad de expresión, la libertad de asociación y el acceso a la información para dejar a un lado a los críticos y ocultar la corrupción y la incompetencia.

William Gumede

* William Gumede es presidente ejecutivo de la Democracy Works Foundation y autor de Sudáfrica en BRICS (Tafelberg). Este es un extracto editado de su reciente discurso sobre democracia y extremismo en África en la Escuela Danesa de Periodismo de la Universidad de Aarhus en Dinamarca.

Fuente: Mail and Guardian

[Fundación Sur]


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